octubre 14, 2019

Como el agua purificada es el reactivo más común en los procesos científicos y de laboratorio, es vital que se logre y mantenga el nivel correcto de pureza. Si bien existen diferentes enfoques para el suministro de agua pura, es importante tener en cuenta los requisitos y cómo se utilizará para garantizar que se elija la mejor solución.

La compra de agua pura embotellada (también conocida como agua envasada) puede parecer la ruta más rentable, ya que no requiere inversión de capital ni costos de mantenimiento continuos. También se puede ver como una opción simple, ya que se puede administrar de la misma manera que otros reactivos de laboratorio con fechas de vencimiento claras y documentación de su pureza.

Sin embargo, es importante estar al tanto de los posibles problemas. En primer lugar, el nivel de pureza establecido (Tipo I, Tipo II, Tipo III, etc.) solo identifica la pureza del agua utilizada para llenar los recipientes: la forma en que se almacena y utiliza el agua, así como el material de la botella afectará la pureza. Por ejemplo, el agua purificada se suministra comúnmente en botellas de plástico, que si no se fabrican y manipulan correctamente pueden contaminar el agua con plastificantes orgánicos, agentes de desmoldeo, disolventes y monómeros, especialmente si se almacenan durante largos períodos de tiempo.

Además, una vez que se abre la botella, la pureza comenzará a degradarse. Cuando se elimina una cantidad de agua, inevitablemente se introducirá aire y se introducirán contaminantes bacterianos, iónicos y orgánicos. En 5 minutos, lo que una vez fue agua ultra pura ahora es agua de grado general debido a la absorción de impurezas en el aire. (ver gráfico a continuación)

Como tal, el Instituto de Normas Clínicas y de Laboratorio (CLSI) recomienda que los laboratorios solo compren volúmenes de agua embotellada que puedan usarse rápidamente para minimizar el grado de degradación. Esta contaminación es un problema particular para el agua Ultra Pure Tipo I, que debido a sus niveles muy bajos de bacterias y endotoxinas puede contaminarse de manera inaceptable tan pronto como se abre el recipiente, y se debe tener precaución al almacenarlo para su uso posterior.

Consideraciones adicionales al usar agua envasada son las posibilidades de costos crecientes y el nivel de desechos producidos. Si el laboratorio utiliza grandes cantidades de agua pura, el agua embotellada puede ser costosa, especialmente si se compra en cantidades relativamente pequeñas para proteger la integridad del agua. Los desechos plásticos generados por el agua embotellada también pueden ser importantes. Se estima que en todo el mundo los laboratorios crean alrededor de 5,5 millones de toneladas de desechos plásticos al año, el peso equivalente de 67 cruceros.

La alternativa al agua embotellada es invertir en un sistema de purificación interno, que a menudo puede resultar más rentable, especialmente a largo plazo. Incluso cuando se considera el costo total de vida del sistema, incluida la inversión inicial y el mantenimiento, se pueden lograr costos muy bajos por litro de agua. Estos sistemas también ayudan a reducir el impacto ambiental de la organización al eliminar el desperdicio.

Hay una gama de sistemas diferentes disponibles para adaptarse a casi cualquier tamaño de laboratorio o requisitos de proceso. Un sistema de purificación también puede proporcionar flexibilidad en términos de pureza del agua a medida que las necesidades del laboratorio cambian con el tiempo.

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