marzo 15, 2021

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La agricultura sin fertilizantes ya no es posible; sin ellos, la población mundial estimada en la actualidad de 7,9 mil millones de personas no podría recibir apoyo. Los fertilizantes proporcionan a las plantas los nutrientes muy necesarios para un crecimiento óptimo. El fertilizante ideal depende no solo del cultivo, sino también del suelo. Para lograr los mejores resultados, el conocimiento de la composición del fertilizante es fundamental.

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Diferentes fertilizantes para diferentes necesidades.

Los fertilizantes se pueden clasificar de varias formas, una de las cuales es su origen. Los fertilizantes derivados de plantas y / o animales, como el estiércol o el estiércol, se denominan habitualmente «fertilizantes orgánicos», mientras que los fertilizantes obtenidos a partir de sales u minerales minerales se denominan «fertilizantes inorgánicos».

La clasificación de fertilizantes inorgánicos más utilizada se basa en su composición de nutrientes. La clasificación por composición de nutrientes permite a los agricultores seleccionar el fertilizante óptimo para su suelo y cultivos. Los fertilizantes de un solo nutriente o simples proporcionan solo un nutriente. Los ejemplos son nitrato de amonio o superfosfato simple. Más comunes son los fertilizantes multinutrientes que consisten en dos o más nutrientes. Los ejemplos aquí incluyen fertilizantes de fosfato monoamónico o NPK (nitrógeno-fosfato-potasio).

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Nutrientes para plantas

Los macronutrientes nitrógeno, fósforo y potasio son los principales nutrientes que necesita la planta para su crecimiento. Otros nutrientes secundarios como el azufre y el calcio, o micronutrientes como el boro también son esenciales pero necesarios en cantidades más pequeñas.

¿Por qué analizar la composición del fertilizante?

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Seleccionar la composición de fertilizante ideal es esencial para el crecimiento adecuado de las plantas. Los cultivos sufrirán una deficiencia de nutrientes, sin embargo, agregarlos en abundancia puede ser perjudicial y, por ejemplo, provocar la quema de fertilizantes.

Además, la liberación de demasiados fertilizantes a la vez puede provocar una contaminación ambiental indeseable. Por lo tanto, los productores de fertilizantes deben especificar la cantidad de nutrientes dentro de sus productos, y existen varias normas de ISO, EN y AOAC para la determinación estandarizada de estos nutrientes.

Titulación termométrica para análisis de fertilizantes

Tradicionalmente, los principales nutrientes de los fertilizantes se determinan mediante métodos analíticos como la gravimetría, la fotometría o ICP-OES. Estos métodos requieren una preparación de muestras que requiere mucho tiempo o el uso de costosos equipos de análisis. La titulación termométrica proporciona una solución alternativa económica para el análisis de potasio, fósforo, azufre, nitrógeno amoniacal y urea sin ningún paso que requiera mucho tiempo (haga clic en los hipervínculos para ir directamente a las aplicaciones).

 El uso de la titulación termométrica para analizar la composición del fertilizante tiene varios beneficios:

  • Análisis de múltiples parámetros con un solo dispositivo
  • Posibilidad de automatización para analizar múltiples muestras al día
  • Resultados rápidos para cada parámetro con tiempos de titulación inferiores a 5 minutos
 

Alyson Lanciki, Ph.D.

Alyson Lanciki, Ph.D.
Editor científico en la sede internacional de Metrohm

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