junio 10, 2020

Existen muchos productos alimenticios en forma de partículas que van desde polvos hasta emulsiones, suspensiones y gránulos. La distribución del tamaño de las partículas puede afectar el sabor, la apariencia, la estabilidad, la procesabilidad y la funcionalidad del producto final.

Los analizadores de tamaño y forma de partículas modernos funcionan por medio de las técnicas de difracción láser, dispersión dinámica de luz y análisis de imágenes. Cada tecnología tiene su lugar para resolver problemas analíticos en diferentes matrices.

Las siguientes aplicaciones ejemplifican algunos de los análisis de tamaño de partículas comúnmente realizados en industria alimentaria:

Chocolate

El chocolate es una mezcla de sólidos lácteos, cacao en polvo y grasas. El tamaño de partícula del cacao en polvo utilizado en el chocolate afecta el color y la intensidad del sabor. La industria se refiere a la «sensación en la boca» como un indicador de aceptabilidad o rechazo. Si las partículas son demasiado grandes, no tendrá un sabor cremoso constante. El tamaño de partícula también afecta el nivel de amargor cuando se prueba.

Café

El café debe ser molido después de tostado, ya sea en una instalación central o más cerca del punto de consumo. El nivel de reducción de tamaño depende de varios factores, incluido el método de preparación y el sabor deseado. El control del tamaño de partícula antes de la preparación es crítico, pero la medición puede ser un desafío dependiendo del instrumento utilizado.

Mayonesa

La mayonesa es uno de los condimentos más populares en todo el mundo y se prepara de muchas maneras. La determinación del tamaño de partícula durante la formulación y la fabricación son factores importantes para garantizar la aceptación de una mayonesa nueva y más saludable.

Leche

La leche es una emulsión que se homogeneiza para reducir el tamaño promedio de partícula, lo que mejora su consistencia y prolonga la vida útil. El proceso de homogeneización es costoso y un control cuidadoso del proceso puede mejorar la calidad y la consistencia y reducir los costos operativos.

Azúcar

El azúcar es un producto alimenticio básico donde el control de la distribución del tamaño de partícula es crítico para una calidad constante. El tamizado ha sido el método de prueba tradicional para medir el tamaño de partícula del azúcar.

Un analizador de tamaño de partículas proporciona una alternativa comprobada a los tamices para el análisis de azúcar. Los gastos de personal se reducen mientras que la calidad y el detalle de los datos aumentan dramáticamente.

Emulsiones

Las emulsiones de sabor se usan en muchos productos alimenticios, incluidas las bebidas carbonatadas y los productos lácteos. Una emulsión de sabor típica contiene aceites esenciales, emulsionantes y estabilizadores en una fase acuosa continua. El tamaño de partícula de la gotita de la emulsión es crítico para la estabilidad. Dado el rango de tamaño submicrométrico de la mayoría de las emulsiones de sabor, el análisis de tamaño se puede realizar con difracción láser o dispersión dinámica de luz (DLS).

Harina

La harina es el producto de granos molidos. Por lo general, la distribución es amplia y el tamaño varía según el producto final deseado. Las partículas de harina tienden a hincharse cuando se mojan. La solución es usar etanol y un programa de secuencia para automatizar el proceso tanto como sea posible. Cuando las harinas se secan, coincidirán estrechamente con los datos húmedos sin la amenaza de que las partículas se hinchen.

Pasta de frijoles

La pasta de frijoles es un producto de frijol molido que contiene grandes secciones de la cubierta de semillas junto con diferentes tamaños de cotiledones molidos, la sección carnosa del frijol. El tamaño de partícula de estos componentes tiene un efecto directo sobre la sensación en la boca, el sabor y la consistencia del producto final. Para garantizar un producto consistente, una empresa debe tener algún procedimiento para monitorear y controlar el tamaño de un lote a otro y de una instalación a otra.


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